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Causas y Síntomas de Cáncer de Esófago

Tipos y Prevalencia del Cáncer de Esófago

Cáncer de esófago alinea en el top 15 tipo de cánceres en el mundo y es mucho más común en hombres que en mujeres. La gran mayoría, más del 90% de los casos, afectan a personas mayores de 50. Hay muchos tipos de cáncer del esófago, pero los dos más comunes son Adenocarcinoma y el Carcinoma de células escamosas. Adenocarcinoma afecta las células secretoras de moco del esófago, mientras que el Carcinoma de células escamosas afecta a la capa más externa de las células de esa línea del esófago. Hay también algunos otros tipos de cáncer de esófago, pero éstos son muy raros.

Causas del Cáncer de Esófago

Hay algunas cosas que son conocidas por ser las causas principales del cáncer de esófago. Fumar es por lejos el más ampliamente conocido e investigado y es la causa probable en la mayoría de los casos de cáncer de esófago. La obesidad es también una de las principales causas, con personas que tienen un índice de masa corporal (IMC) de 30 ó más, tienen un 50% de riesgo más de desarrollar cáncer de esófago que personas con un peso normal. También hay investigaciones que unen otras cosas al aumento de los riesgos de cáncer de esófago, estos incluyen comer grandes cantidades de carne cocida a altas temperaturas, como por ejemplo la carne asada. Cuando se cocina la carne a altas temperaturas, un tipo de sustancia química es formada que se llama aminas heterocíclico. Esta demostrado que esta sustancia causa cáncer. También hay unas pocas investigaciones que sugieren que beber líquidos muy calientes con alta frecuencia, puede aumentar el riesgo de desarrollar cáncer de esófago. Consumo excesivo de alcohol también se ha relacionado con el cáncer del esófago. Sin embargo, fumar es por lejos la principal causa.

Existen condiciones médicas que aumentan enormemente el riesgo de desarrollar cáncer de esófago. La primera es una condición llamada esófago Barrett´s. En esta condición, las células del esófago cambian debido a repetidos y frecuentes casos de reflujo ácido. Se cree que el cambio forzado sobre las células del esófago por el asalto frecuente de ácido puede convertir las células normales en células cancerosas. Individual´s con Barrett´s esófago son 10 veces más propensas a desarrollar cáncer de esófago. La otra condición médica que está relacionada con el cáncer del esófago es la acalasia. La acalasia es cuando la válvula que separa el esófago del estómago no se relaja adecuadamente y atrapa alimentos en el esófago, por encima del estómago. Esto extiende el esófago y las personas con esta afección tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago.


Signos y Síntomas de Cáncer de Esófago

Los signos y síntomas del cáncer de esófago cambian y empeoran dependiendo de la etapa del cáncer. También, porque este tipo de cáncer está tan estrechamente relacionado con el esófago Barrett´s, resulta práctico considerar pirosis y gastroesofágico enfermedad por reflujo (ERGE) como un síntoma precursor. Las personas que sufren de acidez estomacal o ERGE más de una vez por semana son muy propensas a desarrollar esófago Barrett´s y por lo tanto tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de esófago. Indigestión y acidez estomacal también continúan siendo un síntoma importante en todas las etapas del cáncer de esófago.


Otros síntomas incluyen dificultad para tragar, dolor en el pecho y pérdida de peso inexplicable. En algunos casos, las células de cáncer empiezan a sangrar en el estómago, lo cual puede inducir el vómito. Otros signos de cáncer de esófago son la tos y la ronquera, que podrían resultar en un cambio notable en la voz.


Prevención de cáncer de esófago

Como se mencionó en las causas de este tipo de cáncer, fumar es por lejos la principal causa de cáncer de esófago y así dejar de fumar debe ser una alta prioridad. La obesidad está estrechamente vinculada tanto al cáncer del esófago, así como a la acidez estomacal y ERGE que conducen al esófago Barrett´s. Por esta razón, control de peso, incluyendo la dieta y el ejercicio, se recomiendan altamente para aquellos con un IMC rondando los treinta.

Está demostrado que los antioxidantes encontrados en frutas y verduras ayudan a prevenir muchos tipos de cáncer, incluyendo cáncer de esófago. Hay investigaciones que han demostrado que las personas que consumen 4-5 porciones de frutas y verduras por día tienen una significativa menor probabilidad de padecer cáncer. Para las personas que tienen un alto riesgo de desarrollar este tipo de cáncer, también podría ser aconsejable limitar el consumo de líquidos calientes, carnes cocidas a altas temperaturas, así como alcohol.




Tratamientos para el Cáncer de Esófago

Existen cuatro etapas de cáncer del esófago y las opciones de tratamiento son diferentes para cada etapa. Cáncer de esófago es normalmente detectado durante la endoscopia y confirmado por una biopsia. En la etapa 1, el cáncer está limitado a la mucosa del esófago y normalmente se trata mediante la extirpación quirúrgica del tumor junto con una pequeña cantidad de tejido que rodea el tumor. En la etapa 2, el tumor ha penetrado más profundamente en el tejido del esófago y puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos cercanos. En la etapa 3 del cáncer de esófago, todas las capas del esófago han sido invadidas y los ganglios linfáticos están implicados. También hay una probabilidad que el cáncer se ha diseminado a otros órganos o tejidos. En la etapa 4, el cáncer se ha diseminado a otras áreas del cuerpo. Una vez que el cáncer alcanza etapas 2-4, la cirugía es más invasiva y se extirpa más tejido. En algunos casos se quita la parte superior del estómago. También en las etapas 2-4, radioterapia, quimioterapia o ambos se utilizan.

Las tasas de supervivencia y pronóstico para el cáncer del esófago

Las tasas de supervivencia del cáncer de esófago son bajas, incluso con el cáncer detectado durante la etapa 1 el pronóstico de supervivencia es de menos de 40% después de 5 años. Si el cáncer es detectado en la etapa 3 o 4, la tasa de supervivencia cae por debajo del 10%. Por esta razón, los fumadores y las personas obesas necesitan estar muy alertas a la acidez estomacal frecuente y ERGE.











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