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Sintomas y Causas de la
Deficiencia de Vitamina B12

La vitamina B12 es una vitamina del complejo B que se encuentra principalmente en la carne y los productos lácteos. La vitamina B12 se usa en muchas  partes del el cuerpo, principalmente durante la división celular, por el sistema nervioso y para la producción de energía. La vitamina B12 dentro de las fuentes de alimentos a veces plantea dificultades para los vegetarianos y los veganos en particular. La leche es una excelente fuente de vitamina B12, pero es algo que una dieta vegetariana estricta no lo permite. Existen también ciertos alimentos, cereales, principalmente que están enriquecidos con vitamina B12, pero la fuente de la vitamina B12  que utilizados para enriquecer el cereal es de origen animal.

Si no se obtiene la vitamina B12 de fuentes de alimentos puede resultar en una deficiencia. Afortunadamente, la vitamina B12 es bastante inusual, ya que es una vitamina soluble en agua, pero  todavía está almacenada por el cuerpo en el hígado. La mayoría de las vitaminas solubles en agua no se almacenan por el cuerpo. Si este almacenamiento se agota y se produce una deficiencia, los síntomas más habituales implican el tracto digestivo, incluyendo náuseas, vómitos y diarrea. Una deficiencia de vitamina B12 puede también causar problemas del sistema nervioso, principalmente a causa de insuficiente mielina que rodea las células nerviosas. Los primeros síntomas de daño en los nervios incluyen hormigueo y entumecimiento en las manos y los pies. Esto puede causar daño nervioso permanente e irreversible si la deficiencia de vitamina B12 cuando es prolongada.

Las principales fuentes alimenticias de vitamina B12 es la carne, el pescado y los productos lácteos. El hígado tiene niveles muy altos de vitamina B12 (junto con varios otros nutrientes importantes). Casi todos los tipos de pescados y mariscos contienen altas cantidades de vitamina B12 y debido a sus beneficios para la salud, el pescado es siempre un gran sustituto de la carne roja. La leche y los huevos también ambos contienen altas cantidades de vitamina B12.

Dado que el aumento de la popularidad de las dietas veganas, la vitamina B12 ha recibido mucha atención porque es uno de los nutrientes más difíciles para un vegetariano puro para ingerir. Debido a este hecho, se produjo un gran trabajo de investigación rápida que se hizo, lo que al final ha resultado ser errónea. Durante muchos años, se creía que ciertas fuentes vegetales como la soja o algas podrían ser una fuente de alimento de la vitamina B12 para los vegetarianos. Esto resultó ser falso, porque aunque la prueba que se hace en estos alimentos estaba dando un “falso positivo” resultado. Estos alimentos contienen una sustancia química llamada Spirulina que da un resultado positivo en la prueba utilizada para medir la vitamina B12, por desgracia, el cuerpo no puede utilizar la sustancia química de la misma manera que utiliza la vitamina B12 y todos los síntomas de una deficiencia de vitamina B12 ocurren incluso si la soja o algas marinas se comen.

También hubo un gran trabajo de investigación realizado, ya que se comprobó que las bacterias que viven normalmente en el tracto digestivo humano producen cantidades extremadamente grandes de vitamina B12. El problema es que estas bacterias viven en la parte inferior del intestino delgado, así que mientras que las bacterias hacen producir grandes cantidades de vitamina B12, esta es producida más allá del punto en el tracto digestivo, en donde puede ser absorbido por el cuerpo. Como resultado, las heces humanas tienen una concentración muy alta de la vitamina B12. Irónicamente, también fue descubierto en la investigación dirigida a descubrir el porqué de las zonas más pobres del sudoeste de Asia no eran afectados con la deficiencia de vitamina B12 cuando los productos cárnicos y lácteos se consumen rara vez. La razón, se encontró, fue a causa de las condiciones sanitarias. La contaminación fecal fue tan alta en los campos de arroz que una vez consumido, se suministraron las cantidades adecuadas de vitamina B12 para el individuo.



Aparte de los veganos, normalmente no es un problema con las personas que reciban la cantidad adecuada de vitamina B12 de fuentes de alimentos. Incluso pequeñas cantidades de leche o productos lácteos suministrar suficiente vitamina B12 para su correcto funcionamiento. Los individuos que consumen carne y pescado raramente tiene algún problema con la vitamina B12, especialmente ya que se puede almacenar en una base limitada en el hígado. La mayoría de los casos de deficiencia de vitamina B12 son el resultado de las dietas sin educación por los veganos o por un estado de enfermedad que impide la absorción de la vitamina B12 en los alimentos consumidos.

La vitamina B12 se obtiene fácilmente en las dietas normales en las fuentes de alimentos como:
La carne.
El pescado y otros productos del mar.
Productos lácteos.
El  huevo

 Las personas con dietas restringidas, como una dieta vegetariana deben asegurarse de aumentar su consumo de productos lácteos para dar cabida a este importante nutriente. Aunque las primeras investigaciones indicaron que los productos de soja y algas marinas podrían ser utilizados para proporcionar la vitamina B12, esta tarde se demostró que es falsa. Actualmente no existe ninguna fuente conocida de la vitamina B12 que no se deriva de fuentes animales.











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